L’Irlande en famille et en échange de maisons (4)

Samedi 23 juillet

Aujourd’hui, nous passerons la journée à Limerick. Le rendez-vous est fixé depuis plusieurs mois avec Florent, membre du groupe facebook d’échange de maisons duquel je fais partie, qui échange sa maison des Landes contre une autre à Kinsale via Trocmaison. Nous avions convenu de nous rencontrer « pour de vrai » après quasi une année à échanger virtuellement bon plans, astuces et conseils  sur le groupe facebook.

Le point de rendez-vous est à midi dans le parking du centre-ville. Il faut que lui et sa famille ait le temps de faire les 2h de route qui les sépare de Limerick.
Nous nous retrouvons facilement et le contact passe immédiatement.
Nous décidons d’aller en ville pour choisir un pub. J’avais noté 3 restos « conseillés » dans les forums et sites mais nous avons du mal à les trouver.
Florent aurait aimé un vrai pub mais nous sommes 9, un samedi et c’est l’heure de pointe. Au final, nous optons pour le Coqbull Restaurant avec des spécialités de boeuf et de poulet.
Je suis fan de la déco intérieure de type bistro très moderne.

La serveuse à l’accent incompréhensible nous apporte la carte. On choisit tant bien que mal nos plats (on ne connait pas la signification en français des ingrédients) mais le must c’est quand Florent et papa lutin demande conseil à la serveuse pour le choix d’une bière. Et là comment dire… aucun de nous n’a rien compris à ce qu’elle a raconté… On finit par lui dire d’emmener « the beer you prefer »… Et la bière s’avèrera sacrément corsée, hein Florent ?!
Florent à qui on apporte son burger végétarien (????!!!) et moi un burger entouré d’une feuille de chou (??????!!!). Quant aux lutins, on a commandé, par erreur forcément, double ration du menu enfant (??????!!!). Méga loose ! Un ratage complet sur cette commande !

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Mon burger est un galère à manger, ça coule de partout et le chou c’est un peu déstabilisant quand on s’attend à manger un burger classique avec du pain.
On discute bien, on s’échange nos anecdotes respectives qui tournent… sur les échanges de maisons bien évidemment !

Après les desserts et les cafés, nous partons explorer la ville. Florent qui a son GPS pour le geocaching nous indique qu’il y a une cache près du Sarsfield bridge qui surplombe le fleuve Shannon.

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Quelques selfies avec la perche qui fait beaucoup rire, c’est l’heure de se séparer et de découvrir la ville (ou faire du shopping) chacun de son côté.
Bref, une super rencontre (comme Louise au Québec l’an dernier !) !

Pour l’après-midi, on va découvrir le patrimoine de la ville en suivant les caches indiquées sur mon téléphone. Au programme : la cathédrale Sainte-Marie, le musée Hunt, la Courthouse… En voulant aller vers le King John Castle, l’ambiance change et pour la première fois depuis notre arrivée en Irlande, nous ne nous sentons pas en sécurité. on fait demi-tour et retournons en centre-ville pour longer les magasins et pourquoi pas, trouver quelques souvenirs à ramener.

En revenant au parking vers 17h, nous avons la surprise de voir un parking quasi désert !!

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Une heure plus tard, nous sommes de retour chez nous pour une soirée tranquille devant un dessin animé en français.

Dimanche 24 juillet

Aujourd’hui le temps est gris et pluvieux. On traîne à la maison, les lutins (et pas que…) font la sieste, bref c’est une journée complètement off.
Encore qu’à 16h30, papa lutin insiste pour aller voir quelquechose. Direction Roscrea. Sur la route, nous voyons un bel ensemble architectural et nous changeons de cap pour aller voir ce qui se cache là-bas.

20160724_184710Et quelle belle surprise !

Nous nous trouvons au Mount St-Joseph abbaye et les bâtiments se composent d’un collège cistercien et d’une église, le tout entouré d’un grand parc arboré. Ca fait très campus américain, la zénitude en plus.
Nous allons nous promener sur le sentier aménagé en quête d’une nouvelle cache.

Elle est un peu compliquée à trouver mais nous permet de voir les fontaines, les parcs bien proprets, les rangées d’arbres immenses…

On fait un tour rapide à Roscrea et se termine par la recherche de 2 nouvelles caches qui s’avéreront introuvables… La tour ressemble à celle de Raiponce, miss lutin a l’imagination débordante !

 


Lundi 25 juillet

Ce matin nous partons pour Rock of Cashel à 1h de là. Vu l’heure, nous achetons de quoi manger dans une petite supérette et profitons d’une accalmie pour manger sur un banc. Puis c’est la montée au Rock puisqu’il est situé sur un promontoire rocheux.
Un car de français est juste devant nous et à l’entrée, passe sans payer pour suivre le guide. Tentée de les suivre (oui oh ça va hein…), c’est papa lutin qui hésite et qui se fait par conséquent repérer par l’un des caissiers. Soulagés de 14€, nous découvrons l’un des plus grands vestiges irlandais. Sans guide ni audioguide, la visite n’est pas transcendante malgré la vue incroyable sur les champs alentours.

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Une cache à l’entrée du site et hop on repart.

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Nous redescendons et cherchons l’église que nous avons vu d’en haut. Il s’agit de la Hore Abbey et la aussi malgré l’édifice qu’on devine imposant, cela reste des vieilles pierres…

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Notre chemin se poursuit à Cahir. Les enfants n’ont pas envie d’y aller alors on profite du parc qui entoure le château et les sculptures qui y sont posées permettent aux lutins de courir dans tous les sens.

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Quelques boutiques de souvenirs plus tard, c’est le retour à la maison.

Mardi 26 juillet

Bunratty n’était pas initialement au programme mais les panneaux que nous avons vu sur le chemin pour aller à Limerick nous a donné envie d’y aller.
C’est seulement après la sieste que nous partons pour Bunratty. J’avais vu sur internet que le tarif était de 11€ sauf que sur place il semble que ce tarif ne soit accesible que sur internet… quelle loose.. sur place c’est 15€ ! et encore plus quand je me suis rendue compte qu’il existait un tarif jumelant les entrées aux cliffs of moher et à Bunratty à bon prix. Bref, n’hésitez pas à acheter vos billets en ligne et voir sur des couplages de sites existent, cela permet de bien réduire la note.
L’entrée donne accès au Bunratty castle et au folk park. Le prospectus est en français. Notre première étape est le château puisqu’il ferme assez tôt en raison des dîners organisés à partir de 18h. Il y a un monde de fou dans les escaliers et avec mini lutin c’est compliqué. Nous prenons la pose sur les trônes de la salle de conseil.
La visite se poursuit dans le parc folklorique. Des maisons typiques ont été reconstitué afin de découvrir un village irlandais d’antan. Il y a quelques animations, de la musique, des animaux.

Nous terminons par le chemin des fées. Des petites portes colorées et des personnages féériques le long d’un parcours arboré destiné aux enfants. Le temps est à la bruine mais les enfants sont ravis ! Avant de partir, ils voient des jeux et là c’est le drame… Impossible de partir ! En plus mini lutin a trouvé une pelle mécanique pour attraper du sable, il adore !

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Le parc va bientôt fermer, nous faisons le plein de souvenirs bien kitsch et retour à la maison.

Mercredi 27 juillet

C’est notre dernière journée en Irlande. Matinée à jouer dehors puis après la sieste de l’après-midi, nous allons à Templemore pour suivre le fairy trail (chemin des fées). Comme la veille à Bunratty, il s’agit de suivre un circuit dans la forêt balisé par des petites portes cloutés aux arbres. Nous trouvons une cache pas simple et mini lutin est trop contente !
La « récolte » est beaucoup plus light qu’à Bunratty.

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Et là d’un coup, un homme nous aborde car il a entendu que nous parlions français. C’est Mike, un personnage à Templemore. Il a roulé sa bosse aux 4 coins du monde et donne désormais à manger aux oiseaux du parc. Sous ses airs d’homme des cavernes, il est érudit et a plein d’anecdotes à raconter. Nous avons fait le tour du parc avec lui, écoutant ses histoires avec plaisir. Il nous dit que Bunratty a été construit à Limerick car c’était l’aéroport d’arrivée des américains et qu’il fallait qu’ils aient un rapide aperçu de l’Irlande avant de partir découvrir un autre pays européen. C’set sûr que Bunratty, c’est sacrément touristique et nous voulons bien le croire, néanmoins, nous on a bien aimé !
Dernière soirée dans notre maison de vacances.

Jeudi 28 juillet

Et voilà l’heure de rentrer à sonner. Il set temps de ranger, refaire les valises, nettoyer la maison et la voiture. Un dernier tour pour vérifier que rien n’a été oublié et c’est le départ.
Nous passons par Portloise et décidons de voir le fameux Rock of Dunamase. Papa lutin et moi grimpons au rock à tour de rôle. Encore et toujours des vieilles pierres mais l’ensemble est conséquent, la vue à 360 sublime.

Nous reprenons la route pour l’aéroport de Dublin. On circule plutôt facilement et on se gare quasi au même endroit que là où on a récupéré la voiture.
Nous sommes bien encombrés avec nos nombreuses valises mais l’enregistrement est d’une simplicité déroutante… Il y a plusieurs bornes électroniques avec une hôtesse. Elle scanne nos billets (ne pas oubliez de vous enregistré en ligne 48h avant) et nous demande de mettre nos bagages sur le tapis et voilà ! Pas de queue ni d’attente, quel pied !
Nous flânons dans les boutiques avant de nous décider à manger au fast food. Le temps d’attente est cette fois considérable et c’est à la va vite que nous finissons notre repas et que nous allons à l’embarquement. Les couloirs sont longs, surtout avec les petites pattes d’un deux ans !
Nos bagages à main sont une nouvelle fois mis en soute, l’avion est blindé et hop, c’est le grand départ !

Arrivés en France vers 22h, il fait chaud ! Ca nous change !
Les enfants attachés, c’est parti pour 4h30 de route. Ils s’endorment illico. Nous rentrons fatigués mais heureux !
Nous retrouvons un petit mot papier de nos irlandais et un autre sur le tableau de la cuisine, ils ont été ravis de leur séjour chez nous !
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Épisode 1
Épisode 2
Épisode 3

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