Comment voyager pas cher : échanger votre maison !

Vous ne le savez pas (encore) mais je suis une adepte de l’échange de maison que je « pratique » depuis maintenant 9 ans. Si au début l’aspect économique m’a fait franchir le pas (oui j’y voyais le moyen de partir en voyage au long cours…), c’est devenu une vraie philosophie de vie ! Et lorsqu’on a des enfants et une famille, les avantages de l’échange sont indiscutables !
Voici un petit article pour ceux qui n’oseraient pas (encore) franchir le pas !
(Infos issues des sites mentionnés dans la rubrique Comment s’inscrire ?)

trocmaison
Copyright trocmaison.com

Qu’est-ce que l’échange de maison ?
L’échange de maisons est le fait d’échanger son domicile contre un autre, partout dans le monde. Il suffit de chercher un site avec des annonces, de s’inscrire puis d’envoyer des propositions en fonction des dates, lieux souhaités. Une fois que vous avez une touche, il faut se mettre d’accord sur les dates. Une fois que tout est ok, chaque partie s’échange des messages régulièrement pour apprendre à se connaitre, faire le point sur les besoins de chacun, caler les modalités (échange de voiture, arrosage des plantes, soin des animaux…), de photos, bref, faire en sorte qu’il n’y ait pas de « fameux inconnu » qui dorme dans son lit !! Pour les clés, on les laisse souvent caché autour de la maison, dans un pot de fleur, dans un jouet d’enfant. On peux aussi demander à un proche d’accueillir la famille ou envoyer la clé par courrier si c’est un échange à l’étranger.
Il n’y a aucune règle établie dans l’échange de maison : le principe est la liberté totale.
Vous pouvez échanger votre résidence principale comme votre résidence secondaire, que vous soyez propriétaire ou locataire, où que soit situé votre logement et quelle qu’en soit la taille. Et vous n’êtes pas non plus obligés de voyager en même temps que vos hôtes : l’échange de maisons peut être aussi bien simultané qu’à des périodes de l’année différentes (non-simultané).

Quels sont les avantages de l’échange de maison ?
La motivation la plus évidente est bien sûr économique : le logement représente en général plus des deux tiers du budget vacances et l’échange de maison permet de réduire cette somme à… zéro ! Ce concept vous autorise désormais à découvrir des destinations plus exotiques, à profiter de votre séjour pour découvrir la gastronomie, les musées, les activités de loisirs qui jusque là vous semblaient inaccessibles.
Vous pouvez également réaliser des économies sur votre budget puisque vous pouvez cuisiner plutôt que d’aller au restaurant.
Mais au-delà de cet aspect financier, l’échange de maison offre l’opportunité de vivre des vacances authentiques et de se plonger dans la culture d’un pays ou d’une région. Vous découvrez en effet de l’intérieur la façon de vivre des habitants, leur environnement quotidien, loin des circuits touristiques traditionnels, souvent formatés et sans caractère. Vous serez en contact direct avec d’autres voyageurs qui vous ouvriront leurs portes, comme vous leur ouvrirez les vôtres, dans un esprit de confiance et de découverte de l’autre.

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Les toits en herbe en Norvège


Tout le monde peut-il échanger sa maison ?
Oui et non. Du moment qu’on a une habitation, aussi petite et simple soit-elle, on peut penser à l’échanger. Il faut toutefois qu’elle soit cosy et agréable pour les futurs hôtes. Après il n’y a pas de règle : échanger un studio à Paris contre un mas provençal ? Une péniche à Amsterdam contre un appartement à Annecy ? Tout est possible !
Toutefois, depuis 9 ans que je pratique l’échange de maisons, je m’aperçois que tout le monde n’est pas fait pour échanger. Au delà de l’aspect économique, c’est une philosophie à parti entière. Il ne suffit pas de penser qu’on part en vacances pour pas cher mais on doit véritablement vouloir créer un échange humain avec les futurs hôtes, penser à leur faire plaisir et leur simplifier le séjour.


Peut-on échanger sa maison ou son appartement si on est locataire ?

Si vous louez votre logement, l’échange de maison n’est pas considéré comme une sous-location car elle ne fait pas l’objet d’une transaction financière. Du point de vue légal, vous prêtez simplement gracieusement votre bien immobilier à une tierce personne.
Vous pouvez donc échanger votre maison ou votre appartement au même titre qu’un propriétaire et vous n’êtes pas tenus d’en informer votre bailleur, même si on conseille souvent de le faire par courtoisie.

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Un soir dans notre jardin


Qui va s’intéresser à votre maison ?

Il est clair que si vous possédez un appartement en bord de mer ou situé dans une zone très demandée, vous recevrez plus de propositions d’échanges. Mais ce n’est pas pour autant qu’un petit appartement, simple et situé dans une zone moins touristique n’aura pas de visibilité et de propositions. Beaucoup de gens avec des demeures, des villas, des appartements de luxe dans des grandes villes qui cherchent seulement un lieu différent pour se détendre.
C’est pourquoi une maison de moindre valeur peut recevoir des propositions de maisons ayant une grande valeur.drapeau-canada2
Les surprises sont garanties !
Quand nous avons débuté il y a 9 ans, on nous disait : « mais qui viendra dans votre coin paumé ? » et pourtant, nous avons fait 14 échanges et dans des endroits très sympas : Oslo, Québec, Calgary, Hyères, Toulouse, St-Guihlem-le-Désert, Rennes…
Ya pire, non ?


L’échange de maisons est-il sûr ?

Les communautés des sites sont fondée sur l’honnêteté, la confiance et le ferme engagement.
L’exactitude des profils de chaque membre ainsi que des description de chaque maison ou appartement conduit naturellement à un accord d’échange.
Quand deux partenaires procèdent à un échange, ils se font mutuellement confiance.
La qualité des communications est la règle pour éliminer tout malentendu.Mais il n’est bien sûr pas toujours facile de partir l’esprit serein lorsqu’on prête sa maison à des gens qu’on a jamais rencontrés (ou alors une fois par skype). Des modèles de contrat d’échange (sur les sites) sont souvent à la disposition de ceux qui se sentiront rassurés par un cadre plus formel.
Certains sites proposent des services poussés : commentaires sur échanges, appui de l’équipe technique du site, vérification des numéros de téléphones fournis…
N’oubliez pas également que les préparatifs de l’échange permettent de discuter pendant parfois plusieurs mois avec vos futurs échangeurs, ils ne sont ainsi plus des étrangers !


Quelles sont les modalités en matière d’assurance et de responsabilité ?

Votre assurance habitation, ou la responsabilité civile de vos hôtes selon les cas, prendra en charge les éventuels dommages intervenus durant leur séjour au même titre que si des amis étaient venus passer un week-end chez vous. Il n’y a aucune démarche spécifique à l’échange de maison. Vous devez simplement vérifier que votre assurance couvre bien les dégâts causés par un tiers qui garde votre maison en votre absence.


Et pour sa voiture ?
Dans les échanges longs-courriers, la voiture est bien évidemment un sacré avantage.
Si vous mettez votre véhicule à disposition (voiture, moto, bateau), contactez votre assurance. Elle demandera, parfois, le versement d’une prime pour couvrir un conducteur supplémentaire (c’est le cas en Irlande) et dans la plupart des cas, elle ne vous dira rien ! C’est considéré comme un simple « prêt » à un proche.

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Notre voiture québécoise


Comment s’inscrire ?

En vous rendant sur l’un de ces sites
Payants
trocmaison.fr (homeexchange.com) – 130€ l’année
echangedemaison.com – 70€ l’année / 100€ les 2 ans / 125€ à vie
homelink.fr – 120€ l’année / 200€ les 2 ans / 280€ les 3 ans
Gratuits
planet-swap.com
guesttoguest.com
websideholidays.fr
switchome.org
Il y en a beaucoup d’autres, n’hésitez pas à les comparer, voici une liste assez complète.
Voici un autre lien pour chercher un échange par destination, tous sites confondus.
N’hésitez pas à naviguer sur les différents sites pour trouver celui qui vous paraîtra le plus adapté (clarté et nombre d’offres, qualité des photos, ergonomie du site, outil de recherche…).
En ligne, vous remplirez ensuite les champs nécessaires : nombre de personnes dans votre groupe d’échanges, description du quartier, de vous… Mettez un maximum d’informations sur votre logement et sur vos envies d’échange (lieux et dates souhaités de vos prochaines vacances). Soyez honnêtes sur la description de votre maison et ses équipements.
Il comprend également des champs libres pour apporter toute précision que vous estimerez utile. N’hésitez pas à actualiser régulièrement votre annonce.
Vous pourrez ensuite contacter les membres du site grâce aux messageries internes.

Pourquoi choisir Trocmaison ?
J’ai choisi trocmaison en 2007 car c’était le site le plus complet et le plus clair à l’époque (et de mon point de vue, c’est toujours le cas). La recherche par mot-clé, critère, destination était un vrai plus. Malgré plusieurs changements (pas toujours heureux), le site n’a cessé d’évoluer afin d’offrir une interface claire et efficace aux membres.
L’abonnement est payant mais c’est, pour ma part, un avantage. Il y a un grand nombre d’offres ce qui permet d’envisager de nombreuses destinations.
La messagerie en ligne est en cours d’amélioration mais il est possible de conclure des échanges, écrire des commentaires.
Bref, presque jamais eu de souci pour conclure un échange bien que je trouve qu’il soit plus facile d’échanger à l’étranger qu’en France quand on habite la campagne profonde.


Comment mettre en valeur sa maison ?
Pour mettre en valeur votre annonce et la rendre la plus attractive possible, mettez des photos récentes et attrayantes ! Pas de désordre dans la maison, vérifiez bien que tout soit rangé !
Et puis honnêteté et franchise sont les maîtres mots !
Quelques conseils très utiles

Comment préparer ma maison à l’arrivée des voyageurs ?
Pour accueillir vos hôtes comme il se doit, préparer quelques petites attentions à leur égard. Ils se sentiront ainsi immédiatement… comme à la maison !
Rassemblez bien en évidence – sur la table du salon par exemple – les petits objets indispensables dont ils pourraient avoir besoin lors de leur séjour : la télécommande du portail automatisé, les clés de la boîte aux lettres ou de la cave, les notices des appareils électroménagers, etc.
Ajoutez-y un élément clé : le livret d’accueil. Ce petit livret rassemble dans un même document toutes les informations utiles à vos hôtes. Il récapitule notamment les numéros d’urgence (médecin, pompiers, police, serrurier, …), l’emplacement du tableau électrique, le fonctionnement de la machine à laver et du four, les jours de ramassage des poubelles, etc. Exemple de livret.
Ponctuez enfin avec une touche toute personnelle, une spécialité gastronomique locale ou un mot de bienvenue par exemple, qui sera, à n’en pas douter, fortement appréciée !
Enfin, n’oubliez pas les brochures touristiques sur un coin de table !

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Quelques petits cadeaux languedociens


Quelles sont les règles à suivre une fois sur place ?

Prenez quelques minutes pour consulter le livret d’accueil : il vous sera utile tout au long de votre séjour.
Après cela, une règle d’or : respecter les lieux comme s’il s’agissait de votre propre maison. Il peut arriver que vous abîmiez malencontreusement de la vaisselle ou des effets personnels de votre hôte : dans ce cas, prenez contact avec lui pour fixer les modalités de remplacement ou de remboursement de l’objet. A votre départ, vous devrez laisser les lieux en aussi bon état que vous les avez trouvés à votre arrivée.
Puis profitez de votre séjour ! Vous aurez une occasion rêvée de vivre au plus près la réalité quotidienne des habitants du lieu de vos vacances. Promenez-vous, explorez, expérimentez, divertissez-vous… et vous verrez pour vos prochaines vacances, il y a fort à parier que vous choisirez à nouveau l’échange de maison !

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2 réflexions au sujet de « Comment voyager pas cher : échanger votre maison ! »

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